天津就是排坛霸主

  上世纪30年代,南开大学排球女将方纪在比赛中

  三大球之一的排球运动,因为中国女排的奥运夺冠而备受体育迷的青睐。天津,曾经培养出众多排球名将的城市,如今继续着昨日的辉煌,天津女排数次获得国内联赛冠军的称号,为天津争得了绚丽的光环。

  然而,早在70多年前,天津排球运动就称雄国内,以南敏排球队为代表的“天津排球大军”横扫国内排坛,排球热潮更有超过足球的趋势。1895年,美国基督教马萨诸塞州青年会体育干事威廉·莫根发明了排球,进入20世纪初叶,排球传入中国。一项新的运动并不是一开始就受到青睐,在近10年的光景里,排球运动只是如游戏般在学校(特别是教会学校)中开展,学生们站成两排或围成一个大圆圈,把球托来托去使之不落地,进而利用隔网来进行比赛,当然,扣杀、背飞、后排重扣是没有的。

  天津排球运动的快速发展离不开一位热爱体育的人士的推动和支持,他就是时任南开大学校长的张伯苓先生。1926年,由张伯苓等人发起组织的天津市体育协进会成立,将原先校际间零散的排球比赛组织起来,举办全市性的排球公开赛,公开选拔优秀选手组成天津市队或(河北)省代表队,参加华北运动会和全国运动会。一时间,天津的排球热在市内兴起,参与人数超过足球。1931年至1937年,天津的排球运动发展到鼎盛期,不但各个学校几乎都成立了排球队,而且还涌现出许多民间俱乐部性质的排球队。

  天津学校排球运动风起云涌,在全国举行的校际比赛中,天津排球界有一块“心病”始终未解,那就是在天津称雄的南开大学队两次败给燕京大学与复旦大学队,这令天津的排球迷深感不快。在南开中学,也有不少同学对校队的选拔有异议:南开以前的校队是层层选拔,先由班队比赛产生年级代表队,再由年级队比赛产生校队。以严修后人严仁颖为代表的体育爱好者认为:如果南开排球要称雄中国排坛,学校应该允许全校学生自由组合,以俱乐部形式组织各种运动队。他们的想法得到了南开校长张伯苓与体育主任章辑五先生的支持,在得到了同学们的支持、资助后,“南敏”体育协会正式成立,而且排球队人数居各队之首,同时拥有一、二两队。

  南开的排球队原本实力不弱,自南敏排球队成立后,真正做到了人才互补,实力较以前明显长进,自1933年起,南敏排球队始终坐华北运动会的头把交椅,横扫全国的目标在1934年开始付诸行动。1933年,南敏排球队两次征战北平(今北京),取得全胜战绩,连克燕京大学、铁道学院与“五一七”俱乐部队,实现了成立排球队时的誓言之一。1934年,南敏排球队开始了艰苦的征南旅程,一路高歌猛进后,来到最终的目的地上海,在这里,他们挑战最主要的对手——复旦大学队。两年的努力没有白白付出,经过5局苦战,南敏排球队以3∶2险胜,尽管每局比赛只有两三分的差距,但南敏队灵活多变、勇猛顽强的作风和高超球技,彻底征服了现场观众与媒体的心,天津排球的实力在全国得到认可。

  在排球传入天津的很长一段时间里,天津人见到的排球比赛均实行9人制,每队上9名队员,位置分为前、中、后三排,每排3名选手,各排选手不能越位。这么多的运动员在场上自然热闹非常,在相对狭小的空间里,排球飞来飞去,非常有趣。1952年,9人制排球彻底退出了赛场,6人制的排球比赛迎来了发展的契机。

  记者 黄卫

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